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¿Es este el futuro del diseño de PCB?

Mar 03, 2024Mar 03, 2024

Spencer barbilla | 26 de mayo de 2023

Las herramientas de diseño de PCB tradicionalmente han girado en torno a paquetes de software que los usuarios descargaban e instalaban en sus propias PC o estaciones de trabajo. Una nueva empresa llamada Flux está tratando de cambiar esa narrativa con una herramienta asistida por IA basada en navegador que, según se informa, agiliza el proceso de diseño de PCB y puede producir placas terminadas más rápido que con las herramientas de PCB tradicionales. Esta semana, la compañía lanzó una nueva función de control automático de impedancia que hace que el diseño de placas de alta velocidad sea más fácil que nunca.

La herramienta Flux se basa en el concepto de reutilización para encontrar plantillas, proyectos y componentes que faciliten al usuario generar un diseño de PCB adecuado, en lugar de empezar desde cero.

Para Kerry Chayka, experto en productos de Flux, la filosofía de diseño de la empresa surgió de las dificultades que experimentaron sus miembros en el diseño de productos utilizando métodos más tradicionales.

"Trabajé en el desarrollo de iPhones y hubo muchos problemas con las herramientas de diseño", dijo Chayka, en una entrevista reciente con Design News. "Queríamos hacer que el proceso creativo fuera más divertido".

Chayka agregó que la compañía ha estado desarrollando la herramienta de diseño de placas asistida por IA desde 2019 y la lanzó al mercado a principios de este año.

"Otras herramientas requieren muchos pasos manuales", dijo Chayka. “Estamos tratando de incorporar la mayor capacidad posible a la herramienta de diseño. No queremos que nadie empiece de cero”.

Al basarse en un modelo de navegador, Flux no requiere que el usuario descargue un programa masivo en su PC o estación de trabajo. Utiliza un modelo basado en la comunidad, como GitHub, para compartir información del proyecto y brindar a los usuarios ejemplos de proyectos a seguir. La herramienta también proporciona plantillas de diseño para plataformas de placa populares como Arduino, Raspeberry Pi y otras.

Según Matthias Wagner, cofundador y director ejecutivo de Flux, la IA también desempeña un papel importante en la herramienta de diseño de PCB de placas de circuito impreso de Flux. “Nuestra herramienta incluye un modelo de IA generativa que brinda acceso a hojas de datos y bibliotecas de componentes. El usuario puede proporcionar parte de la información de la pieza y el asistente de IA de la herramienta comprende el diseño y puede ayudar al ingeniero”.

La herramienta de Flux no requiere que el usuario cargue bibliotecas de componentes e incluye el uso de componentes genéricos, lo que permite detalles de piezas más adelante. La herramienta también tiene un simulador SPICE incorporado que permite a los usuarios comprobar los diseños mientras trabajan.

Además, la herramienta puede verificar el precio y la disponibilidad de los componentes con los principales distribuidores de piezas, como Digi-Key, Mouser y LCSC, sin salir de la aplicación.

Una vez que el usuario haya terminado con el diseño de su placa, no tiene que realizar pasos adicionales para generar un archivo Gerber para el fabricante de PCB. Una interfaz de exportación Gerber está integrada en el programa. Según Kerry Chayka de Flux, esto puede reducir el tiempo necesario para obtener una placa terminada de semanas a sólo unos pocos días.

Por otra parte, Flux ahora ofrece una herramienta de cálculo de impedancia controlada que calcula automáticamente la impedancia requerida para el diseño de una placa, eliminando la necesidad de que el usuario determine esta información manualmente. Un diseñador simplemente tiene que configurar su señal de alta velocidad según una determinada especificación de protocolo, y la herramienta calculará e implementará automáticamente los valores de impedancia controlados para ellos.

"El proceso de implementación del control de impedancia es a menudo complicado", dijo Kerry Chayka de Flux. "Uno no sabe si lo ha implementado correctamente".

Por supuesto, la impedancia correcta es crucial para el rendimiento adecuado del diseño de PCB. La función de control automático de impedancia elimina el trabajo del control de impedancia y garantiza que los diseños de alta velocidad se realicen correctamente con menos esfuerzo por parte del diseñador. Esto es parte del objetivo de Flux de hacer que el diseño de hardware sea más accesible.

Según la empresa, la herramienta de diseño de PCB está disponible de forma gratuita para clientes con diez o menos proyectos privados, y se cobra una pequeña tarifa de uso para proyectos más privados.

Spencer Chin es editor senior de Design News y cubre el ámbito de la electrónica. Tiene muchos años de experiencia cubriendo desarrollos en componentes, semiconductores, subsistemas, energía y otras facetas de la electrónica desde una perspectiva empresarial/de cadena de suministro y tecnológica. Puede ser contactado en [email protected].

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