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Los vehículos guiados automatizados abordan cuestiones laborales y de seguridad

Jun 03, 2023Jun 03, 2023

Imagen cortesía de Getty Images

En la película de comedia animada de 2001 “Monsters, Inc.”, la ciudad de Monstropolis aprovecha los gritos de los niños humanos para obtener energía. En la fábrica de Monsters Inc., monstruos expertos empleados como “asustadores” se aventuran en el mundo humano para asustar a los niños y cosechar sus gritos a través de puertas que activan portales que conducen a los armarios de los dormitorios de los niños. Si bien el trabajo se considera peligroso, ya que se cree que los niños humanos son tóxicos y capaces de dañar a los monstruos, la producción de energía está disminuyendo porque los niños se asustan menos fácilmente, y el director ejecutivo de la corporación, Henry J. Waternoose III, está decidido a evitar que la empresa colapsar.

Aunque los monstruos no están involucrados, en el mundo real de las operaciones de bebidas, la escasez de mano de obra actual está llevando a más almacenes a adoptar la automatización para aumentar la productividad. Dado que los vehículos guiados automáticamente (AGV) son un tipo de tecnología que ayuda a superar la escasez de mano de obra en el almacén, los expertos señalan que esta tecnología proporciona a los operadores un medio para llenar el vacío de recursos, permitiendo que la mano de obra humana se asigne a tareas más complejas.

Mariah Holcomb, gerente de productos de software de gestión de almacenes en Encompass Technologies, Fort Collins, Colorado, señala la necesidad de automatizar los procesos más repetitivos y que requieren más mano de obra en el almacén.

“Debido a que el conocimiento y la capacidad humanos son un recurso valioso y finito, es necesario asignarlo a un trabajo operativo más matizado”, dice. “Los equipos más pequeños también significan que es necesario reorganizar las responsabilidades y reevaluar qué herramientas ayudan a realizar el trabajo de manera eficiente.

"Dado que hay pocos empleados potenciales que tengan experiencia con maquinaria pesada, también es importante intentar reducir los riesgos de seguridad tanto como sea posible", continúa.

Kyle Nevenhoven, consultor principal de Dematic, con sede en Atlanta, comparte sentimientos similares y señala que la escasez de mano de obra en el almacenamiento y distribución de bebidas está obligando a las organizaciones a evaluar todos los aspectos de sus operaciones.

“Pasar la mayoría de las operaciones de recolección al primer turno, consolidar una semana laboral de cuatro días, ofrecer más flexibilidad en turnos y horarios e introducir la automatización son consideraciones comunes para reducir el impacto de la escasez de mano de obra”, dice Nevenhoven. “Las soluciones como los AGV son ideales para realizar tareas redundantes y repetibles, como mover productos a través de una instalación, almacenar y recuperar productos, reabastecer lugares de recolección y cargar remolques.

“Con la automatización de estas tareas, las organizaciones pueden centrar su trabajo en otras tareas que tengan un mayor impacto en el desempeño general del negocio o aquellas que sean más deseables y gratificantes para los empleados”, continúa. "En última instancia, todas estas consideraciones se centran en que la organización se convierta en el empleador preferido para aumentar su capacidad de reclutar y retener empleados".

A medida que la escasez de mano de obra continúa afectando el almacenamiento de bebidas de múltiples maneras, los expertos señalan que cada vez es más difícil para los equipos del almacén satisfacer las demandas operativas.

Mientras tanto, el costo de la mano de obra está aumentando al mismo tiempo que la facturación también está aumentando, dice Brian Spradlin, presidente de MCJ Supply Chain Solutions, con sede en Houston, una subsidiaria de Jungheinrich y Mitsubishi Logisnext Americas.

"El aumento de los costes, el aumento de las demandas de formación, las entregas retrasadas o perdidas y la selección de pedidos inexacta son sólo algunos de los síntomas de este problema subyacente", explica. "Al proporcionar un rendimiento consistente y confiable en los procesos, que pueden automatizarse, se puede asignar mano de obra humana valiosa a tareas más complejas".

Holcomb de Encompass destaca cómo las soluciones automatizadas como AVG ayudan a abordar los diversos desafíos que enfrentan los equipos de almacén.

"La belleza de la automatización es que las prácticas estándar diarias se pueden trasladar con bastante facilidad a una máquina que se centra únicamente en un proceso estándar", afirma. “Esto no solo puede ayudar a proteger contra brechas en la fuerza laboral, sino que también puede ayudar a proteger a los miembros del equipo al permitir que los AGV se encarguen del trabajo más agotador en el almacén.

"Este tipo de máquinas pueden ayudar a mantener a los miembros del equipo concentrados en zonas más pequeñas para lograr una mayor eficiencia y reducir el tiempo de capacitación necesario para comenzar a ser productivo", continúa Holcomb.

Además de asignar tareas laboriosas, Spradlin de MCJ destaca el papel de AVG en la seguridad operativa.

"Otro gran beneficio para las operaciones es la seguridad: los AGV son predecibles y seguros, y no sufren fatiga ni enfermedades", afirma. "Los AGV también pueden beneficiar las operaciones de bebidas al operar en entornos refrigerados".

Nevenhoven de Dematic se hace eco de sentimientos similares y señala que los AVG trabajan para aumentar la seguridad de toda una instalación.

"El uso de AGV puede aumentar la seguridad de una instalación mediante el movimiento controlado y orquestado de equipos y productos a través del almacén, donde el error humano y los operadores sin experiencia son causas típicas de lesiones, daños a la propiedad y daños al producto", explica.

"Las soluciones como los AGV son muy adecuadas para realizar tareas redundantes y repetibles, como mover productos a través de una instalación, almacenar y recuperar productos, reabastecer lugares de recolección y cargar remolques".

- -Kyle Nevenhoven, consultor principal de Dematic

A medida que la tecnología AGV ha ido madurando a lo largo de los años, tanto en tecnología de navegación como en tipos de AGV, los expertos destacan cómo las soluciones avanzadas están ayudando a optimizar las operaciones de almacén.

“Las primeras tecnologías de navegación consistían en guías por cable en el suelo, imanes y otras tecnologías fijas. Los AGV modernos utilizan una combinación de guía láser y sistemas de visión avanzados para proporcionar una navegación precisa con requisitos de infraestructura limitados”, explica Nevenhoven de Dematic. “Los avances significativos en el software, así como los avances en la tecnología de sensores, han mejorado la variedad de tareas que los AGV pueden realizar, desde el simple transporte de paletas hasta la capacidad de interactuar con estanterías para paletas, realizar el apilado de paletas en el piso y cargar remolques automáticamente.

“Además, el paso de AGV dedicados y construidos específicamente a la automatización de diseños de carretillas elevadoras manuales ha aumentado los tipos de AGV ofrecidos en el mercado e introdujo un nivel de redundancia en el que una carretilla elevadora automatizada se puede utilizar en un modo de operación manual. si es necesario”, continúa.

"Los sistemas de software se han vuelto más avanzados en su capacidad para procesar algoritmos, que unen los movimientos de las máquinas con las solicitudes de WMS", afirma. "Los sensores se han vuelto más precisos y confiables, lo que permite a los fabricantes de AGV desarrollar máquinas que puedan navegar mejor en sus entornos y mejorar la seguridad en las operaciones".

Además, a medida que la tecnología se vuelva más inteligente con mayores capacidades y autonomía, los AVG “podrán realizar más procesos de muelle a muelle, desde descargar y cargar remolques hasta gestionar tareas de forma autónoma y navegar en espacios más reducidos y restrictivos”, afirma Spradlin. "Los AGV también funcionarán de manera más fluida con otras máquinas y operadores humanos".

Para el almacenamiento y distribución de bebidas que buscan invertir en AVG, Nevenhoven de Dematic señala cómo se puede incorporar la implementación a las operaciones manuales existentes.

"Los AGV permiten la implementación de una automatización flexible, que a menudo se puede incorporar a las operaciones manuales existentes con cambios mínimos en el diseño y con una infraestructura mínima", afirma. “Esto proporciona un punto de entrada a la automatización para los distribuidores de bebidas, ayudando a reducir el impacto de la escasez de mano de obra.

"El retorno de la inversión típico de los AGV oscila entre 18 meses y tres años; sin embargo, esto es muy variable según las horas de operación, los tipos de tareas que se automatizan y una variedad de factores adicionales", continúa.

Holcomb, de Encompass, reitera el importante papel que desempeñan los AGV para cubrir la brecha laboral hoy y en el futuro.

"Los AGV son una excelente manera de complementar las operaciones humanas y brindar a los equipos nuevas formas de tener más éxito", dice Holcomb. "Aquí no estamos hablando de que los robots reemplacen a las personas; estamos hablando de hacer que los trabajos sean más fáciles, más seguros y de tener una barrera de entrada más baja al verdadero éxito operativo".

Lauren Sabetta, editora en jefe de Beverage Industry, escribe para los componentes impresos y en línea de la revista. Obtuvo su Licenciatura en Ciencias de la Comunicación y Periodismo en la Appalachian State University.

Operaciones de protecciónTecnología para el futuroSpradlin de MCJ destaca los avances en software y sensores.